Chýba vám Zakázané mesto?

{h1}


Keď sa správa o kapitulácii Japonska v druhej svetovej vojne dostala k 1. námornej divízii, muži spočiatku neverili tejto správe. Bojom zoceleným veteránom, ktorí sa zotavovali z vyčerpávajúcich bojov na Okinawe a pripravovali sa na ďalšiu inváziu, sa myšlienka, že vojna konečne skončila, zdala príliš dobrá na to, aby to bola pravda.

Medzi tými, ktorí novinky absorbovali „zmesou tichej úľavy a nedôvery“, bol Vojak Eugene Sledge, veterán z hrozných, krvou zaliatych bitiek na Peleliu aj na Okinawe. Takmer polovica Sledgeovej divízie bola zabitá alebo zranená na ostrove, kde sa utáborili, a jeho myšlienky sa zamerali na tých, ktorí boli stratení, a na to, čo nasledovalo po preživších.


Muži s túžbou dúfali, že ich okamžite pošlú domov, ale zdá sa, že budú pravdepodobne prepravení do Japonska kvôli okupačnej povinnosti. Zatiaľ čo okupačná povinnosť sa v skutočnosti ukázala byť slamou, ktorú ťahali, predpokladaný cieľ sa líšil; Sledge a jeho kolegovia z námornej pechoty mali namierené do severnej Číny.

Po pôsobení v Langfangu boli muži poslaní do Peipingu (dnes Peking). Starobylé mesto, ktoré bolo potom do značnej miery nedotknuté západným vplyvom a samozrejme bez davov turistov, bolo plné exotických pamiatok, zvukov a vôní. Po premiére filmu o nebezpečenstvách pohlavných chorôb pred ich príchodom sa námorná pechota pôvodne vyhýbala Peipingovej štvrti červených svetiel. Namiesto toho strávili svoju slobodu kontrolou zaujímavých miest a pochutnávaním si na dobrom jedle (cenené po mesiacoch existencie poľných dávok) . Ako si Sledge pamätá, „mužov skutočnosť, že boli späť v civilizácii, jednoducho tak ohromil, že veľa z nich nemalo prílišnú náladu.“


Postupom času, keď sa Sledgeova jednotka ustálila v rutine a novinka mesta sa vytratila, muži začali piť a zabúdať na svoje obavy z VD. Lesk Peipingu však zostal pre Sledge. Aj keď neposudzoval, ako sa jeho kamaráti najradšej oddychovali, chcel urobiť túto skúsenosť raz za život inak, a ísť domov vidieť viac ako útroby niekoľkých barov a verejných domov.



Oblúk Tung Ssu Pai Lou v pekingu druhej svetovej vojny.


Jedným z najobľúbenejších spôsobov, ako Sledge trávil čas, bolo prechádzanie sa po Peipingových uliciach, ktoré vnášalo do každodenného života čínskych občanov. Často prechádzal do Tung Ssu Pai Lou - „veľkého krásneho oblúku z dreva s taškovou strechou, ktorá sa rozprestierala na širokej ulici.“ Tu by sedel alebo stál na boku a snažil sa o čo najnenápadnejšiu nenápadnosť, aby mohol sledovať prúd premávky bez toho, aby spôsobil scénu (Číňania často mobovali amerických mariňákov a ďakovali im za službu).

Sledge rád sledoval početných chodcov, rikše, vozíky s poníkmi, bicykle a dokonca aj okolo prechádzali ťavie karavany vedené Mongolom. „Každodenný život sa unášal nenápadne“ a mal pocit, akoby bol „uprostred davu fascinujúcich postáv žijúcich v osemnástom alebo devätnástom storočí“. Medzi týmito fascinujúcimi postavami „videl žonglérov, klampiarov, opravárov porcelánu, pedikérov, obchodníkov a rôznych ďalších jednotlivcov, ktorí spolu vytvorili z Peipingových pouličných scén tie najfascinujúcejšie, aké si len dokážu predstaviť.“


Sledgeovým obľúbeným miestom na preskúmanie však bolo Zakázané mesto. Postavený v 15th storočia bol čínsky cisársky palác viditeľný z diplomatického úradu, kde boli námornícki vojaci, a len kúsok odtiaľto. Prvýkrát Sledge uvidel „vychádzajúce slnko odrážajúce sa od tých zlatých striech, [cítil sa] znova ako dieťa a díval sa na legendárny hrad v rozprávkovej knihe.“ Potom Sledge hľadal každú príležitosť, ako „vykĺznuť z priateľov a túlať sa sám“:

'Mohol som sa tomu všetkému čudovať v tichej úžase, keď som si myslel, aké staré je to miesto - mohutné múry, precízne kamenné chodníky a zábradlia a krása krytých chodníkov a záhrad.' Sedával som hodiny v sále trónu a díval sa hore na neopísateľne krásny vyrezávaný strop - a neraz som pri tom dostal stuhnutý krk. Komplikovane vyrezávané drevené obrazovky, stĺpy a fresky ma držali očarené, keď som uvažoval nad hodinami alebo pravdepodobnejšie rokmi remeselnej zručnosti potrebnej na výrobu takej krásy. “


Počas ostrých jesenných dní a chladných zimných rán sa Sledge znovu a znovu vracal do paláca s pocitom, že „Pozostatky starodávnej čínskej kultúry budú mať pochopiteľne americké kúzlo.“ Ale dodal výhradu: „Mal by som povedať„ väčšina Američanov “, pretože keď som odišiel z Peipingu, keď som tam bol viac ako štyri mesiace, poznal som niekoľko mužov, ktorí stále obiehali každý bar, potápali sa a tešili sa z toho, že nikdy nestáli noha v Zakázanom meste, len dva bloky odtiaľto. “

***


Myslím si, že väčšina z nás si je istá, že by sme boli ako Sledge, keby sme sa ocitli v jeho koži - že by sme boli človekom, ktorý vyhľadával všetku tú krásu, záujem a čudoval sa, aký jedinečný zážitok mohol ponúknuť. Najmä keď tá krása bola taká zjavná a blízka! A predsa koľkým z nás chýba veľa krásy - ktorá, ak nie je v takom dramatickom rozsahu, môže stále zaujímať veľa ľudí a zostáva nám priamo pod nosom?

Pre mariňákov v severnej Číne malo ich rozptýlenie formu pitia a sexu. Existujú však aj ďalšie lákadlá, ktoré nás odťahujú od vyšších aktivít a smerom k splneniu našich základných túžob. Koľko okamihov života vašich detí ste tento rok premeškali, pretože ste sa pozerali na svoj telefón - prechádzali ste obrázkami Instagramu, ktoré vám teraz už len zahmlievajú? Koľko ranných jázd na bicykli ste nestihli, pretože ste sa jednoducho nemohli dostať z postele? Koľko rozhovorov so svojou priateľkou ste nestihli, pretože ste v niektorých televíznych seriáloch skončili príšerami? Koľko mikroadventií ste nestihli podniknúť pretože ste sa rozhodli pozerať futbal celú sobotu, opäť? Koľko kníh vám tento rok chýbalo pri čítaní, pretože ste strávili čas surfovaním po prázdnych článkoch o clickbaite - z ktorých si teraz ani len nepamätáte?

Žiadna z týchto vecí - pitie, sex, surfovanie po webe a čokoľvek iné, čo oslovuje nášho „prírodného človeka“, náš plazivý mozog - nie je zlé, ak sa robí s mierou. Ale keď sa stanú našou hlavnou túžbou a záujmom, môžu nás odtiahnuť byť viac prítomní v našich životoch, objavovanie krásy aj v bežnom živote a hľadanie radosti a údivu všade, kam ideme. Takéto lákadlá na rozptýlenie nám môžu zabrániť v tom, aby sme čo najlepšie využili svoje zážitky, takže ak jedinou vecou, ​​ktorú nakoniec uvidíme, nie sú štyri steny baru, môže to byť žiara obrazovky.

Protilátkou na udržanie chutí človeka pod kontrolou je vyvážiť ho rovnako silnou zvedavosťou a nevyčerpateľným pocitom úcty. Keď ste intenzívne zvedaví na svet a stále nájdete nové veci, ktoré môžete objavovať a uvažovať o nich, rozhodnutie, či si ísť pozrieť krásnu pamiatku alebo sa nechať omdlieť, nebude mať najmenšiu váhu. Tento pohľad na svet nespočíva v rade rôznorodých rozhodnutí, ale v postoji - v duchu zvyku je treba pestovať celý život. Sledgeova vlastná hlboká zvedavosť o svete ho prenasledovala z Číny a skutočne hrala kľúčovú úlohu pri pomoci pri liečbe z traumatických spomienok na vojnu. Po návrate do USA získal titul Ph.D. a stal sa profesorom, ktorý našiel hlboké uspokojenie v „intenzívnom sústredení sa na nejaký zložitý problém v biológii alebo biochémii“. Prejavy vedy v prírodnom svete boli rovnako presvedčivé; ako si jeho žena pamätá: „Miloval out-of-door a nechodil len tak, venoval osobitnú pozornosť každému vtákovi, každému listu, každej chrobačke, s ktorou sa stretol.“ Sledge pochopil, že v každej knihe, za každým stromom a za každým rohom sa nachádzajú mystické paláce.

Popremýšľajte nad rokom, ktorý sa blíži k záveru, a nad tým, ako ste ho strávili. A potom zvážte túto otázku teraz a neustále:

Chýba vám Zakázané mesto?

____________________________

Zdroj:

China Marine od E.B. Sánky