Reč je o zhromaždení, nie o hazarde: Denné potešenie v dostihoch

{h1}

Poznámka redaktora: Toto je príspevok od hosťa Jamesa „Buzza“ Surwila (z Cvičenie Uncle Buzz, Výrub stromova Domáci javorový sirup slávu) a jeho syna Douga Surwila. Toto nie je sponzorovaný príspevok, aj keď z toho Buzz dostal bezplatný výlet do Kalifornie, ktorý by vzhľadom na zimu, ktorú prežil, mala byť pravdepodobne inak krytá jeho zdravotným poistením.


Pred pár rokmi, Brett napísal príspevok o dostihoch. Bol to akýsi návod pre nováčika; prečo by človek chcel ísť na koňskú dráhu prvýkrát a čo môže čakať, keď sa tam dostane. Brett tiež správne poznamenal, že trať je perfektným miestom pre prvé rande: môže to byť buď lacná, alebo luxusná trieda (podľa vášho výberu), plná vzrušenia, téma rozhovoru po ruke a ak sa veci majú dobre, zvyčajne vy môže nájsť nejaké nevhodné sedadlá alebo tienisté miesto pod stromom na prútenie.

Radi by sme navrhli iný typ výletov na trati: otec a syn trávia kvalitný čas spoločne.


Ako bolo spomenuté v Brettovom príspevku, môj otec - dedko môjho syna Douga, ktorého nikdy nepoznal - by nás deti Surwilo vzal na dráhu v ranom veku. Väčšinou do dnes už neexistujúceho parku Green Mountain vo Vermonte, ale tiež by sme zvyčajne skončili na závodnej trati niekde na našej vzácnej rodinnej dovolenke. Môj otec bol produktom svojej doby a definície starej školy: veterinára druhej svetovej vojny, osláveného bagra, človeka jednoduchých prostriedkov a chutí; bol najšťastnejší, keď hral gin rummy so svojimi kamarátmi, alebo sledoval (a pravdepodobne aj tipoval) akúkoľvek loptovú hru premietanú na našej televízii s tromi stanicami. Pontifikácia o politike za večerou alebo zhromaždenie potomkov na noc v opere neboli v nedohľadne. Ale hromadiť kopu detí - prirodzene bez pásika - na zadnom sedadle auta na výlet na koňskú dráhu, to je teraz môj otec.

Vyrastal som teda s otcom na trati, čo bolo ešte znesiteľné po tom, ako som vstúpil do mrzutých tínedžerských rokov, keď som si myslel, že moji rodičia sú takí nepríjemní a bezútešní, ako len môžu byť dvaja ľudia. V tom čase som zvyčajne chytil kamaráta alebo dvoch, aby som šiel ďalej, ale chodenie k poníkom zostalo medzi otcom a mnou spoločné až do jeho predčasného pominutia, keď som mal 20 rokov. Moja záľuba v trávení dňa na trati bola dovtedy dôkladne utvrdená.


Takže, keď ma pred pár týždňami pozval Najlepšie americké preteky zúčastniť sa derby Santa Anita v parku Santa Anita mimo Los Angeles, skočil som na túto šancu a rozhodol som sa vziať Douga so sebou. Načasovanie bolo bezchybné z dvoch dôvodov. Po prvé, vo Vermonte, kde bývam, ešte začiatkom apríla vydržala zima na veky vekov, len s najslabšími náznakmi jari. V skutočnosti som bol deň pred odchodom do Santa Anity vonku zbieranie javorovej šťavy na snežniciach, aby neklesli do prachu po kolená. Takže videnie slnka, krátkych rukávov a kývajúcich sa dlaní malo bezvýhradné telesné odvolanie. Po druhé, a ešte dôležitejšie, ako si potrebovala zimná prestávka, si Doug vzal prácu a týždeň pred tým sa presťahoval z Vermontu do San Francisca. 3 000 míľ je dosť veľká vzdialenosť; Netuším, kedy sa ešte uvidíme, takže deň na pretekoch - v Kalifornii, všade - si vyžaduje určitú naliehavosť.

Nasledoval som otcovo prvenstvo v tom, že som najskôr predstavil svoju manželku a potom aj svoje deti konským dostihom. Nezainteresovaní sa môžu krútiť, predpokladajúc, že ​​to bola priama cesta do záhuby, ale ako hovorí Stephen Panus z Národného zväzu plnokrvníkov, „Deň na pretekoch je dlhá spoločenská udalosť prerušovaná športom.“ Iste, existujú vážni tipujúci, ale pre ľudí, s ktorými som bol na trati, vrátane môjho syna, ide skôr o zdieľanú skúsenosť; je to odklon od rutiny, interaktívny zážitok v dobrej spoločnosti. Nejde o hazard, ale o zhromaždenie.


Chcel by som preto navrhnúť dodatok k tento skvelý zoznam aktivít spájajúcich otca a syna: spoločné strávenie dňa na trati. (Stavím sa, že aj vaše dcéry sa budú dobre baviť.) Ďalej vám poviem o skúsenostiach, ktoré sme s Dougom zažili, v nádeji, že nakreslím obraz, prečo by ste mohli zvážiť plánovanie takého výletu pre vás a juniora.

Denné potešenie pri trati

Muž stojaci pred vchodom.

Doug pri vstupe na trať s veľmi chladnou tribúnou v pozadí.


Tak to bolo, že prvý aprílový víkend sme sa s Dougom ocitli na Park Santa Anita, jedno z ikonických miest tohto športu. Trať bola postavená v 30. rokoch v modernom architektonickom štýle, ktorý naozaj vykopávam. Má veľa kriviek, ktoré vytvárajú dojem efektívnej rýchlosti, a je namaľovaný v chladnej modrej a krémovej farebnej schéme. Keď kráčame po tribúne cez bezchybne upravené okolie, cítili sme, že na našich pleciach sú duchovia filmových hviezd a elita LA. Keďže Santa Anita v tejto časti krajiny nikdy predtým nebola, práve s nami hovorila o Hollywoode.

Jedna vec, ktorá sa nám na trati páči, je jej rovnostárstvo. To platí pre všetky trate, ale o nič viac ako v ten deň na Santa Anite: motýliky viazané na mašľu, nádherné ženy oblečené do vzrušenia, bokovky, motorkári, dvojníci z Brady Bunch, geezeri, Gen X, Y a Zers, deti v kočíky a všetci medzi nimi. Pochybujem, že by ste si mohli vybrať viac rôznorodých 35 000 ľudí; bolo to, akoby riaditeľ castingu povedal: „Chcem jedného z každého typu Američanov a všetkých, aby sa dobre bavili.“ V ten deň vládla v dave hmatateľne dobrá atmosféra a ako vždy sledovali niektorí vynikajúci ľudia.


Muži dávajú pózu sedením na koni na štadióne.

Sedadlá pri boxe pri trati ... nie sú o nič lepšie!

Mali sme škatuľkové sedadlá v klubovni pod holým nebom Santa Anita, čo nie je náš obvyklý biotop pre konské dráhy. Zvykneme sedieť s plebejcami - našimi peepmi - na tribúne alebo, podobne ako v Saratoge v New Yorku, na jednej z lavičiek na vydláždenej zástere medzi tribúnou a koľajiskom. Ale formálne oblečení pre Vermonters (čo znamená, že sme obaja mali košeľu s goliermi) sme sa bez námahy asimilovali do luxusnej klubovej scény, vychutnávali sme si lakťovú miestnosť, nasiakli sme nádherným výhľadom na hory San Gabriel a nemuseli sme sa báť, že by niekto glompujte na našich sedadlách, keď sme išli staviť.


Človek si vychutnáva pivo na štadióne.

Odber vzoriek remeselného piva.

Na veľké šťastie mala Santa Anita živú hudbu, expozíciu food truckov a festival remeselných pív na trati infield v deň Derby. S Dougom sme sa niekoľkokrát potulovali, aby sme nasali scénu a vyskúšali remeselné pivá, ktoré sa na východnom pobreží ťažko dajú zohnať (a boli o 2 doláre lacnejšie ako v stánku s koncesiami ... to je ako stávka zadarmo!). Aká úžasná atmosféra na vnútornom poli - veľa rodín piknikujúcich na trávniku, s deťmi, ktoré si tryskali na rozsiahlom ihrisku, ľudia, ktorí sa prechádzali po okolí a skúšali to a to z nespočetných kuchýň s jedlom pre nákladné autá, zriadila kopa kurtov pre kuríny, viac pív, ako ste mohli ochutnať za týždeň, a prinajmenšom, keď sme tam boli, dokonalá živá kapela pre túto príležitosť, pokrývajúca takmer každý hit od 80. rokov až doteraz, s neuctivým frontmanom, ktorý vyzeral ako Borat v krátke šortky a havajská košeľa, ale mohli roztancovať dav. Infield mal úplne inú atmosféru ako klubovňa; nie lepšie, nie horšie ... akú máš príchuť? S Dougom sme poznamenali, že sme mali to najlepšie z oboch svetov, a sme nadšení z kontrastu.

Pohľad na jazdecký štadión.

Cornhole s výhľadom.

Santa Anita Derby je jedným z posledných prípravných pretekov pre Kentucky Derby. Je to šanca pre kone zo západného pobrežia, aby preukázali svoju odvahu a získali body pre kvalifikáciu do 20-koňového poľa Kentucky Derby. A s kabelkou 1 milión dolárov je to veľká výhra pre víťaza. Derby bolo v ten deň ôsmym z desiatich závodov, takže vzrušenie a očakávanie sa budovali počas celého popoludnia. Po čase sa dav rozladil. Pravdepodobným a pravdepodobne sentimentálnym favoritom bol program California Chrome, vycvičený a vlastnený miestnymi obyvateľmi, s príťažlivým príbehom typu handry-to-richs. A kôň nesklamal dav z rodného mesta, odtiahol sa od svorky po domácom úseku a vyhral o viac ako päť dĺžok koňa. S Dougom sme sa zhodli, že California Chrome sa zdal byť mužom medzi chlapcami, ktorý sa takmer pohrával s konkurenciou. Potom sme poznamenali, že vzhľadom na to, čo sme dnes pozorovali, sme možno sledovali budúceho víťaza Kentucky Derby v móde a ktovie, možno prvého víťaza Triple Crown za posledných 36 rokov. Nebolo by to niečo?

Brettov post pred niekoľkými rokmi priniesol čitateľom AoM základy stávkovania na dostihoch a jeho osobné tipy na výber víťazného koňa. Všetci Brettovi ukazovatelia si zaslúžia váhu, ale rovnako ako všetci amatérski návštevníci závodov, aj ja a Doug máme svoje vlastné predsudky a stratégie, rovnako vedecké a diskutabilné ako ktokoľvek iný. Úprimne povedané, neviem, či som v handikapovaní úspešnejší ako babička, ktorá má dve sedadlá nad tým, kto si vyberá kone podľa farby džokejových hodvábov, ale baví ma duševné cvičenie preosievania štatistík uvedených v závodnej forme a aspoň pocit, akoby som urobil informované rozhodnutie.

Zatiaľ čo Brett podporil factoring v nedávnom výkone džokeja, Doug a ja na to iba letmo pozeráme. Nechodím na preteky ani do žiadneho konkrétneho parku dosť často, aby som získal zmysel pre džokejov ako jednotlivcov. Je tento človek o pár bodov vyšší v percentuálnom podiele výhier, pretože sa mu stane, že získa dobré umiestnenia, alebo preto, že je lepším džokejom? Ani Dale Earnhardt nemôže v Daytone jazdiť žolíkom za víťazným pruhom. Viem, že táto teória je v rozpore s myslením mnohých železničných vtákov - tých chlapov, ktorí vždy stoja vedľa mňa a hovoria o džokejovi krstným menom, akoby hovorili o svojom švagrovi. 'Som rád, že Carla zložili.' Leo bude vedieť, ako s tým koňom zaobchádzať. “ Je to tak, kámo?

Ľudia stojaci okolo jazdeckého štadióna.

Pripojte sa k ostatným, ktorí nevedia, na čo sa pozerajú vo výbehu.

Tiež nedávam veľa pozornosti do svojej schopnosti rozlíšiť víťaza od pozorovania poľa koní vo výbehu alebo chôdze v postparáde. Vieš, čo naozaj viem o koňoch? Nič. Nikdy som sa ani nenazdal na poníkovi. Podľa mňa vyzerajú všetci plnokrvníci štíhli, svalnatí a rýchli. A z mojich anekdotických skúseností, či už sú pokojní alebo vzrušení, majú uši vzadu alebo hore, alebo si vezmú kecy pred pretekmi alebo nie, sa to nijako netýka toho, ako utekajú, keď sa brána otvorí. Aj tak môj neprofesionálny názor.

Nevenujem veľkú pozornosť ani šanciam, ani tomu, ako kolíšu, keď sa blíži rasa. Bez ohľadu na to sa pokúsim vybrať najlepšieho koňa v tomto závode. Bude kôň bežať inak, pretože je to longshot alebo obľúbený? Ja si nemyslím. Myslím si, že veľa stávkarov chce dosiahnuť veľké skóre a oklamať seba, že nejaký kôň s dlhšou pravdepodobnosťou je neobjaveným klenotom a má šancu. Ak ste presvedčení, že super obľúbený (známy ako „krieda“) kôň nemôže prehrať, ale nechcete zarobiť 2,20 $ za stávku 2 $, preskočte závod, zoženiete párok v rožku alebo si kúpte svojich spoločníkov piť. Bude veľa ďalších príležitostí; nehľadajte len rýchle peniaze a stávkujte s prísavkou proti svojej vlastnej intuícii.

Rovnako ako Brett, Doug a ja sme vždy stavili - a ešte lepšie, inkasovali - skôr ľudskými pokladníkmi, ako automatizovanými strojmi. Aby sme nezačali moralizovať, väčšina z nás by mohla vydržať o niečo menej času pozerať sa na obrazovku počítača alebo telefónu a trochu viac rozprávať tvárou v tvár skutočnej osobe. A ako by moja mama povedala o mýtniciach, niekomu to dá prácu.

Je ľudskou prirodzenosťou zvoliť si najkratšiu dostupnú líniu, či už pri pokladni v obchode s potravinami, smiešnych bezpečnostných kontrolných bodoch leteckých spoločností alebo pri stávkarskom okienku pri trati. Robím to tiež. Ale akonáhle sú v rade, pozrite sa na rad pred vami, či neobsahujú tieto neklamné znaky dlhého čakania:

  • Pár stojaci vedľa seba. Spoločne vystúpia k oknu a začnú medzi sebou debatovať o zásluhách každého koňa v dostihu, o tom, aký typ stávky majú byť urobené, a koľko minúť, pričom občas požiadajú stoického hovorcu o vysvetlenie. Po mučivých piatich minútach odídu z okna s jedinou vstupenkou na predstavenie v hodnote 2 $, ktorá vynaložila úsilie.
  • Chlap (alebo žena, tu nie je nijaká zaujatosť), ktorý sa neustále snaží vidieť tote board a pri pohybe čiary vpred kontroluje šance. (Pozri môj pohľad na stávky na základe kurzov vyššie). Osoba sa rozhodne, čo staviť, až keď bude konfrontovaná s pokladníkom, a napriek tomu, že je otočená k kurzovej tabuli, urobí nejaké mentálne napodobeniny, zakopne, zmení stávky, čmára svoj program a to v pravý čas , spôsobte, že z uší desiatok ľudí čakajúcich v rade za sebou vyšla para.
  • Chlap (zvyčajne chlap), ktorý má na svojom závodnom programe dostatok rukopisu, aby vysvetlil pôvod vesmíru, a horúčkovito pridáva a preškrtáva svoje kuracie škrabance, keď sa čiara posúva dopredu. Hneď ako dokončí dávanie bankomatom svoje komplikované a často protichodné stávky, chlapík vyhľadá v okne automatu na lístky celkovú sumu, skôr než premyslí, že vytiahne peňaženku z vrecka a začne listovať v účtoch, akoby bol prekvapený, že to je stávky stoja peniaze.
  • Vidieť Doug alebo mňa pred sebou v rade, pretože je zaručené, že všetky tieto typy ľudí budú predo mnou!

Prvá otázka, ktorú si ľudia po návrate z pretekov položia, je: „Vyhrali ste?“ Zásobná odpoveď môjho otca na moju matku vždy znela: „Zlomil som sa dokonca“, čím sa diskusia skončila bez prezradenia akýchkoľvek dobrých či zlých informácií. Pre informáciu, tak sme sa s Dougom prelomili ešte v ten deň v Santa Anite. Čestný. Ale nejdem na dostihy čakať, že vyhrám peniaze, aj keď to je nádej a vždy bonus. Rovnako ako v prípade Bretta beriem iba peniaze, ktoré chcem minúť, rovnako ako keď idem na večeru alebo na koncert alebo do železiarstva. Takže je v tom málo utrpenia výdavky - nestratiť - môj skromný bank. Bez ohľadu na konečné financie budem deň tráviť medzi priateľmi alebo rodinou, mimo domu, fandiť, ​​smiať sa, rozprávať a relaxovať.

Davovo vyzerajúce konské dostihy.

Na pretekoch získate úžasne rôznorodý dav - mladých aj starých, nadštandardných aj soľou Zeme.

Američania milujú šport a kedykoľvek dôjde k nejakej súťaži, najmä ak ide o peniaze, energia prizerajúcich sa a súťažiacich je citeľná. Dostihy sa v tomto ohľade nelíšia, ale možno je to pokojným tempom programu, priestorom, ktorý podporuje slobodu pohybu, organickou povahou športu alebo kontinuom časovo uznávaných tradícií, ale existuje upokojujúci účinok, ktorý komplimentuje nadšenie davu burácajúceho ako tucet 1200 kilogramov zvieraťa hrmiacich k cieľovej čiare. Keď sme mali medzi závodmi asi 25 minút, bolo s Dougom dosť času na rozhovor - samozrejme o nadchádzajúcich pretekoch, ale aj o jeho novom živote v Kalifornii, politike, filozofii, často rozprávaných rodinných príbehoch, hudbe, hrubom obsahu vtipy, zmysel života a sto ďalších tém. Nemôžem prísť s lepším nastavením otvoreného dialógu s niekým, koho poznáte alebo chcete vedieť. Myslím si, že s Dougom sme si túto skutočnosť už nejaký čas nevyslovili a dúfame, že si to tiež uvedomíte. Vezmite svojho syna alebo otca na dostihy; ani jeden z vás nebude ľutovať.