Manvotional: The Cardinal ctnosti - striedmosť

Od Kardinálne cnosti, 1902
Autor: William De Witt Hyde


TEPLOTA

Umiernenosť je veľmi podobná odvahe; pretože ako odvaha zaberá na bolestiach, ktoré múdrosť a spravodlivosť nesúvisia s ich cieľmi, tak striedmosť prerušuje bezohľadne akékoľvek pôžitky, ktoré s nimi nie sú v súlade. Mierny človek neznáša potešenie, o toľko viac, ako odvážny človek miluje bolesť, kvôli sebe. Nejde o to, že by mal menej rád potešenie, ale o to, že by viac o múdrosť a spravodlivosť. Spokojnosť svojho stáleho a sociálneho ja stavia proti prchavému uspokojeniu z nejakej izolovanej chuti do jedla a prerušuje malé potešenie z trvalého osobného a spoločenského dobra. Je tu Hegelova poznámka, ktorá dáva kľúč k všetkej skutočnej striedmosti; 'V očiach osudu je všetka činnosť krivda.' Pretože sme koneční, urobiť jednu vec znamená zanedbať všetky konkurenčné alternatívne kurzy. Nemôžeme si dať svoj koláč a zjesť ho tiež. Ako hovorí James: „Nie, že by som nebol, keby som mohol, byť pekný a tučný, dobre oblečený a skvelý športovec a zarobiť milión ročne; byť vtipom, a dobre žijúci, a zabijačka, rovnako ako filozofka; filantrop, štátnik, bojovník a africký bádateľ, ako aj „básnik tónov“ a svätec. Ale vec je jednoducho nemožná. Práca milionára by bola v rozpore so svätými; the dobre žijúci a filantrop by sa navzájom podrazili; a filozof a vrahyňa nemohli dobre udržiavať dom v rovnakom činžiaku z hliny. Hľadač svojho najpravdivejšieho, najsilnejšieho a najhlbšieho Ja musí zoznam starostlivo preštudovať a vybrať ten, na ktorom bude stáť jeho spása. “


Musí existovať určitý výber medzi konkurenčným a vzájomne sa vylučujúcim tovarom. Nestriedmavý muž vyberá, čo sa v súčasnosti momentálne najsilnejšie odvoláva na jeho citlivosť. Mierny muž si vyberie to, čo najlepšie vyhovuje jeho trvalým cieľom. V obidvoch prípadoch je obeta. Nestriedmavý človek obetuje svoje stále a spoločenské ja svojim prechodným fyzickým vnemom. Mierny človek obetuje svoje prechodné vnemy v záujme svojho trvalého a sociálneho ja.

Pokušenie nestriedmosti pochádza predovšetkým z falošnej abstrakcie rozkoše. Keď zistíme, že niektorá funkcia je navštevovaná s potešením, vykonávame ju kvôli potešeniu; zabudnúť na koniec, na ktorý funkcia smeruje, alebo dokonca úplne ignorovať koniec. Muž chytí jednu alebo druhú z citlivejších častí nervového systému a potom si vymyslí spôsoby, ako vyvolať neustále alebo často sa opakujúce vzrušenie. Nenažranec tak napcháva svoj žalúdok nie pre výživu a vitalitu, ktorú mu dá, ale pre pocity príjemnej chuti a pohodlného rozloženia. Sval sa musí namáhať, mozog musí plánovať a každý ďalší orgán musí robiť prácu navyše, jednoducho preto, aby dal oblohe dočasnú tituláciu a zaistil žalúdku pravidelnú tieseň ...


Žravosť jeho žalúdka, pokiaľ vyvoláva príjemný pocit rozrušenia, je dobrá. Keby človek nebol nič iné ako žalúdok a ten by bol vyrobený z liatiny, potom by obžerstvo bolo nielen dobré, ale aj najvyššie dobro. Keby človek nebol nič iné ako zväzok nervov a tieto boli z drôtu a nikdy by nepodliehali reakcii, potom by bol človek, ktorý by ich dokázal udržať najintenzívnejšie vzrušením whisky a šampanským, najmúdrejším z nás všetkých ... Keby jeden bol kúrením - osadiť komín, potom by bolo fajčenie to najlepšie, čo mohol urobiť. Ak človek nemusí robiť nič iné ako snívať, potom by zanedbávanie radostí z ópia alebo kokaínu bolo vynikajúcou hlúposťou.

Zlo týchto vecí je spôsobené väčším dobrom, ktoré vytesňujú. Človek je viac ako žalúdok alebo nervy alebo nos alebo čeľuste alebo komín alebo snílek; a pôžitkárstvo v týchto oddeleniach jeho života, pokiaľ nie je veľmi starostlivo kontrolované a obmedzované, zahŕňa zranenie dôležitejších častí života, v každom pomere k drobným ziskom v týchto osobitných oddeleniach…


[Ale] dajme si pozor, aby sme nezamieňali múdru striedmosť s absurditami a prísnosťou asketizmu. Asketizmus neznáša rozkoš a nastavuje sa ako niečo nadradené rozkoši. Preto je kyslá, úzka a odpudzujúca. Ako povedal Macaulay o Puritánoch: „Nenávideli návnadu na medveďa, nie preto, že to medveďovi spôsobovalo bolesť, ale preto, že to potešilo divákov;“ takže sa zdá, že asketička neznáša rozkoš vo veciach a ubližuje iným ľuďom ich radosti a útechy.

Skutočná striedmosť je skromná. Nie je to nič samo o sebe, ale rovnako ako odvaha, jednoducho služobnica múdrosti a spravodlivosti, ktorá plní ich príkazy. Umiernenosť neznáša rozkoš. Umiernenosť miluje rozkoš múdrejšie - to je všetko. Mierny človek uznáva, že potešenie z činu je celkom istým znakom toho, že čin má niektoré dobré prvky. Avšak striedmosť popiera, že potešenie je známkou relatívnej hodnoty rôznych činov. V tomto bode musí rozhodnúť rozum, a nie iba potešenie. Miernosť nikdy nezastaví pôžitok, pokiaľ to nemá zachrániť nejaký väčší a cennejší záujem o život. Striedmosť je vždy, ak je skromná, a udržiava si svoje správne miesto ako služobnica múdrosti, zaoberajúca sa odrezávaním menšej, aby ušetrila väčšie dobro. Jeho zbraňou a symbolom je orezávací nôž; a jeho cieľom a odôvodnením je, aby vinič života priniesol viac a lepšie ovocie. Postaviť striedmosť na pozitívny princíp, byť iba striedmosťou muža alebo ženy, odrezať svetlé listy rozkoše iba kvôli ich odrezaniu, je obludné, neprirodzené a zvrátené. Veľká morálna hnacia sila života musí spočívať v pozitívnych a príjemných záujmoch, ktoré sa držia múdrosti a spravodlivosti, viery a lásky. Zahodiť zlo ako samoúčelný cieľ je rovnako márne ako pokúsiť sa vytlačiť vzduch z miestnosti pomocou ventilátora.


Miernosť sa skutočne často stretáva s nižšími a intenzívnejšími formami rozkoše. Je tomu tak preto, lebo príroda z vlastných dôvodov pripísala najvyššie potešenie tým inštinktom, ktoré sú najdôležitejšie pre ochranu jednotlivca a pre zachovanie druhu. Ale striedmosť, ak je to múdre, - ak je to skutočne morálne, sa musí vždy ospravedlňovať tými osobnými a sociálnymi statkami, ktoré smerujú k múdrosti a spravodlivosti. Preto je striedmosť, hoci je jej dôležitou cnosťou, stále prísne podriadená. Žiadny človek nemôže dosiahnuť veľa bez neustáleho nácviku sebazaprenia a prísnej sebakontroly. Ale človek, ktorý nerobí nič iné ako to; človek, ktorý striedme striedmosť v pozitívny princíp, ktorý verí, že orezávací nôž môže priniesť svoje ovocie, a opovrhuje bohatou pôdou, ktorá napája korene, a sladkou šťavou, ktorá vyživuje konáre viniča života, nie je vôbec žiadnym človekom . Meradlom a hodnotou našej striedmosti nie sú pôžitky, ktoré tu a tam oddeľujeme od konárov života, ale krása a sladkosť a hodnota ovocia, ktoré prináša celý náš život.