The Men of Easy Company-Part III: Ron Speirs

{h1}

Poznámka redakcie: Zajtra si pripomíname Deň veteránov v USA. V týždňoch pred týmto sviatkom sme zverejnili sériu krátkych profilov, ktoré napísal Marcus Brotherton o mužoch z druhej svetovej vojny. Dnešná posledná splátka pokrýva život Rona Speirsa.


The Art of Manliness by chcel poďakovať pánovi Brothertonovi za túto skvelú sériu a všetkým veteránom za službu pre našu krajinu.
______________________

Poručík Ronald Speirs bol vojakom pitbulla, výrazne tvrdý, výnimočný a zastrašujúci. Bol posledným veliteľom legendárneho Easy Co, 506th PIR, 101sv Airborne (Band of Brothers) a viedol spoločnosť dlhšie ako známy poručík Dick Winters.


Speirovi muži ho nasledovali kamkoľvek. Napriek tomu bol kontroverzným vodcom. O Speíroch je veľa brutálnych príbehov a príbehov vzdorujúcich smrti:

  • Jednému zo svojich vlastných seržantov strelil medzi oči, že sa opil.
  • Cigarety nonšalantne rozdal dvadsiatim nemeckým väzňom, potom ich pokosil svojim samopalom.
  • Šprintoval krížom cez mesto krupobitím nepriateľskej paľby na Foya. Po tom, čo Speirs dostal správu medzi inou spoločnosťou na druhej strane, prekvapivo šprintoval späť.

Speirove prezývky zahŕňali „krvavý“ a „zabijak“, ale je reputácia platná? A ak áno - alebo ak nie - čo sa môžeme naučiť od človeka ako Speirs?


Jeho nevlastný syn Marv Bethea nepovažuje Speirovu najsilnejšiu vlastnosť za krvilačnosť, ale za svedomitosť. 'Bol to muž, ktorý absolútne plnil príkazy,' povedala Bethea. 'Bez ohľadu na to, čo bolo treba urobiť.'



Napríklad nikdy nepokročili žiadni očití svedkovia, aby potvrdili fámu o tom, že Speirs strieľajú väzňov v deň D, ale Bethea nepochybuje o svojej vierohodnosti. 'Vojaci padákom padli do stredu extrémne nepriateľského územia,' povedala Bethea. 'Ak chytili nepriateľov, ich neoficiálnym rozkazom bolo nezobrať žiadnych zajatcov.' V takomto boji nemôžete vziať so sebou zajatcov. Uvoľníte ich tak, aby sa otočili a zabili vás? Speirs si nepochybne pomyslel: „Niekto musí urobiť tento strašný čin a ja som za to zodpovedný.“ “


Pokiaľ ide o Speirsa zabijúceho vlastného seržanta, objasňuje situáciu list, ktorý Winters napísal historikovi Stephenovi Ambroseovi v roku 1993. Winters si všimol, ako opitý seržant dvakrát ignoroval príkaz Speirsa zastaviť postup smerom k svätému Come du Mont. K incidentu došlo v ťažkých bojoch, keď boli vojaci mimoriadne vyčerpaní. Winters napísal: „[Zastrelením muža] Speirs pravdepodobne zachránil život zvyšku tímu. Dôvod siaha ďaleko za streľbu [seržanta], pretože bol opitý. “

Počas vojny bolo vidieť, ako Speirs vykonáva svoju povinnosť, bez ohľadu na cenu. V Normandii ho nemecký ručný granát na zemiakové granáty zranil do tváre a kolena, evakuovali ho do nemocnice a pred holandským skokom sa znovu pripojil k svojej jednotke v Anglicku.


Počas prieskumu v Holandsku Speirs v noci prepadával cez Neder Rýn sám. Nepriateľ zahájil paľbu a on sa ponoril do vody po tom, čo si do zadku vzal nemeckú guľku. Vynoril sa na hladinu a doplával na breh, kde ho našli krvácajúceho a vyčerpaného. Napriek svojej rane priniesol späť dôležité informácie a za svoje činy neskôr dostal Striebornú hviezdu.

Keď bola spoločnosť Easy Company nesprávne umiestnená a zostala stáť ako sediaca kačica za kupou sena počas útoku na Foya, dostal Speirs príkaz, aby uľahčil poručíka Normana Dikea, ktorý operáciu spackal. Speirs, potom veliteľ roty D, šprintoval k Dikeovi a vyhŕkol: „Ja to preberám.“ Keď už bol na rade Speirs, vrazila Easy Company do Foy a zmocnila sa mesta.


Na rozdiel od svojich takmer nadľudských činov tvrdosti mal Speirs mäkšiu stránku. Pred inváziou v Normandii sa Speirs stretol s anglickou vdovou. Zobrali sa a mali spolu syna. Manžel tejto ženy bol údajne mŕtvy, ale bol skutočne v zajateckom tábore a na konci vojny sa ukázal živý. Žena sa vrátila k svojmu prvému manželovi. Napriek zložitej situácii si Speirs poradil. Začiatkom 90. rokov napísal Wintersovi:

'Môj syn Robert, ktorý sa narodil počas vojny v Anglicku, je teraz majorom pechoty v pluku Royal Green Jackets.' Jeho anglická matka zomrela pred niekoľkými rokmi. Minulé leto som navštívil Roberta v jeho 200-ročnom dome v Anglicku. Jeho tri krásne deti sú mojou pýchou a radosťou. “


Speirs urobil z armády svoju kariéru. Počas kórejskej vojny velil streleckej spoločnosti. Stal sa americkým guvernérom väznice Spandau v Berlíne, v ktorej boli umiestnení kľúčoví nacistickí vojnoví zločinci. Jeho posledná úloha bola v Pentagóne. V roku 1964 odišiel do dôchodku ako podplukovník.

Posledné roky strávil potichu s rodinou v Kalifornii. Bodkoval so svojimi vnúčatami a vzal ich do parku. Vyskytli sa u neho príznaky podobné Alzheimerovej chorobe a v roku 2007 pomaly slabol a zomrel.

Ako si treba spomenúť na Speirs? Na konci druhej svetovej vojny napísal jednému zo svojich mužov Forrestovi Guthovi, ktorý odišiel domov skoro a zúfalo mu chýbalo kamarátstvo s jeho oblečením. Štvorstranový list je datovaný 11. júna 1945 a je plný chatrných správ, nie práve toho druhu, aký by napísal krvilačný zabijak.

Muži zostali v kontakte aj roky. Guth napísala Speirovi poslednýkrát 11. júna 2006, presne 61 rokov po Speirovom prvom liste. Guth sa zmienil o origináli a napísal: „Váš list mi pomohol prekonať osamelosť, keď som nebol so svojimi starými priateľmi.“

Bethea to uviedla na pravú mieru. Meno „Ron Speirs“ bude vždy spojené s činmi vykonanými počas druhej svetovej vojny, uviedol. Tento list mi naznačuje, ako veľmi sa individuálne staral o každého zo svojich mužov. To je veľa.

Séria Mužov ľahkej spoločnosti
Časť I: Warren „Preskočiť“ Muck
Časť II: Robert Rader
Časť III: Ron Speirs

__________________________________________________________________________________________

Najnovšia kniha Marcusa Brothertona je SPOLOČNOSŤ HRDINOV, kde pohovoril s príbuznými zosnulých veteránov E Co.